domingo, 23 de diciembre de 2012

LA LIBRERA Y EL HEREJE


                     La librera y el hereje de Brenda Vantrease

Inglaterra, 1528. El clima político, religioso y social del país vive un momento de completo desasosiego. Por una parte, tenemos a los reformistas, seguidores de Lutero, intentando acercar la Biblia y el Nuevo Testamento al pueblo, traduciéndolo al inglés, aún sabiendo que haciéndolo, corren el riesgo de morir en la hoguera.

Comerciantes de libros, impresores, traductores, universitarios…nadie que sea partidario de la Reforma religiosa, puede sentirse a salvo en estos momentos.

Por otra parte, tenemos a Enrique VIII, perdidamente obsesionado con Ana Bolena, aunque casado con la católica Catalina de Aragón, intentando de forma desesperada conseguir la nulidad matrimonial para convertir en su esposa, a quien ahora tan obsesivamente ama… Pero Tomás Moro, canciller en aquellos días, no es partidario para nada de que se lleve a cabo dicha anulación…Fiel y ferviente católico, que roza lo enfermizo, hará cuánto esté en su mano para acabar con todos los reformistas, evitar que el pueblo tenga acceso a la palabra de Dios, y en especial, que Catalina no sea repudiada para que Ana Bolena, de quien se sabe que es  partidaria de la Reforma, no puede hacerse con la Corona e implantar en el país unas costumbres religiosas que van en contra del Papa y del Vaticano.

En Londres, en una pequeña imprenta- librería, conocemos a la protagonista de nuestra historia:la hermosa y culta Kate Gough, que regenta, junto a su hermano, este pequeño local en el que se esconden todo tipo de tesoros literarios, entre los que se hallan muchos de los que en aquel entonces, eran considerados libros prohibidos… Al regreso de uno de sus viajes, John Gough, es arrestado acusado de comerciar con material que no estaba permitido… Kate tendrá que hacerse no sólo cargo del negocio, sino que hará todo lo posible por intentar localizar el paradero de su hermano e intentar liberarlo… Una vez que lo encuentra y es puesto en libertad, John, temeroso por su vida, por su esposa y por su hijo, decide renunciar a sus verdaderas creencias, abandonar su negocio y retirarse con su familia al campo para poder vivir en paz…

Pero Kate no está dispuesta a ello… Armada de valor y decisión, intentará recuperar el material que estaban esperando del continente para proseguir su labor como librera e intentar hacer llegar las obras reformistas a un pueblo que está ansioso por leerlas…

En su aventura, se cruzará con el joven estudioso y traductor de la Biblia John Fritz, quien, acusado de hereje, se ve obligado a abandonar el continente, para continuar con su labor desde la ciudad de Amberes… Enamorado de Kate desde que la conoce, no sólo cautivado por su belleza, sino especialmente por su intelecto, decide proponerle matrimonio y le pide que le acompañe en su misión al otro lado del canal… Tras las dudas iniciales, Kate, sabiendo que no tiene nada que perder, y enamorada de la pasión que John muestra por su trabajo y por sus creencias, decide poner rumbo al continente… 

En Amberes, las cosas no serán tan fáciles como parecían en un principio… Las gentes de Tomás Moro, no pararán ni un solo momento de perseguir a todos aquellos que vayan en contra del catolicismo, y el nombre de John Fritz, está entre los primeros de la lista… Viviendo con temor, y sabiendo en todo momento que por mucho amor que su marido le profese, el amor a su Dios y a sus creencias está por encima de todas las cosas, Kate no se sentirá todo lo feliz ni llena que debería sentirse…

¿Logrará Kate encontrar la felicidad que tanto anhela?¿Podrá ayudar en la labor de hacer llegar la Biblia al pueblo inglés?¿Podrá dejar John Fritz dejar de vivir como un fugitivo?¿Conseguirá esconderse para siempre de sus perseguidores?

Lo primero que quiero destacar de esta novela, es el dominio magistral que la autora tiene de los datos y hechos históricos que tuvieron lugar en estas primeras décadas del siglo XVI en Inglaterra. También es asombrosa, la facilidad con la que alterna personajes de ficción con personajes reales, haciéndolos coincidir en el desarrollo de la historia, sin restarle por ello credibilidad a los hechos a tratar en ningún momento. A medida que vamos leyendo la novela, nos damos cuenta, de que estamos reviviendo de manera muy natural y cercana, unos acontecimientos históricos que fueron muy importantes para Inglaterra, y leemos y aprendemos sobre ellos, de forma muy sencilla y amena.

Me ha gustado mucho la caracterización los personajes, tanto los reales como los de ficción: Jonh Fritz, desborda pasión y emoción por su fe, y por sus creencias en cada palabra y acto que lleva a cabo; Ana Bolena, fría y obsesionada con convertirse en reina, nada le importa más que conseguir su objetivo; el rey Enrique VIII, perfectamente caracterizado como hombre caprichoso con las mujeres, fácilmente conquistable; pero Kate, y aquí es donde pongo el pequeño inconveniente a la historia, no me ha encantado como me gusta que me encanten los personajes femeninos de este tipo de historias. No es que no me haya gustado, pero no he visto que su papel a lo largo del libro estuviera tan lleno de fuerza, de pasión, de lucha… como me esperaba… Otros personajes han conseguido eclipsarla en bastantes momentos de la novela, y eso no debería de haber pasado con un libro que pretende tenerla a ella como protagonista. Si se hubiera planteado la novela, como una historia más coral, entonces esta puntualización no tendría sentido, pero como te esperas que sea Kate, la que lleve la batuta en la mayor parte de esta aventura, pues es por lo que me he llevado esta pequeñita desilusión…

Sin embargo, tengo que reconocer, que a medida que avanzaba en mi lectura, el libro me iba gustando cada vez más, y la última parte ya no puedes parar de leerla, y a pesar de ser la más dramática tiene un final que me ha encantado y emocionado, para mí ha sido lo mejor del libro.

Así que si os gusta la novela histórica, y queréis conocer un poco más en profundidad esta época tan convulsa para la religión en Inglaterra, estoy segura de que disfrutaréis con la historia de “La librera y el hereje”. Os dejo una de las frases del libro que más me han gustado “ Nos llevará lejos de aquí, lejos de reyes y clérigos ávidos de poder con su feroz religiosidad. A un lugar donde los hombres deciden por sí solos lo que leer y escribir y pensar…incluso lo que creer” . La verdad es que leyendo un párrafo así, te das cuenta de lo afortunados que somos por vivir en una época y en un lugar en el que todo eso es posible.



De la misma autora, os invito a leer la reseña de "El maestro iluminador"

martes, 11 de diciembre de 2012

SEIS ACIERTOS Y UN CADÁVER


                         Seis aciertos y un cadáver de Francesc Montaner

Llevaba una buena temporada que por unos motivos u otros no  caía en mis manos una novela de intriga y misterio; siendo éste como es, uno de mis géneros favoritos, sentía verdadera necesidad de involucrarme de nuevo en la resolución de un crimen… Cuando oí hablar de este título, y leí críticas bastante favorables sobre él, decidí comprarlo con la esperanza de tener ante mí, una novela tan buena como "El verano de los juguetes muertos" de Toni Hill… No sé por qué, pero mi mente asoció las dos novelas, y me ilusioné pensando que iba a descubrir un inspector tan bueno como Héctor Salgado y una trama tan bien hilada, que me haría no poder ni querer detener mi lectura ni por un momento… Sin embargo, esto no ha sido así en absoluto, de misterio e intriga, la verdad es que me he encontrado mas bien poco, y mis ansias de convertirme de nuevo en “sabueso” no se han visto para nada colmadas… Ya os adelanto por lo tanto, que mi próxima lectura será sin ninguna duda, una nueva novela de intriga, ya que en esta ocasión no he “acertado” con el título…

En lo que se refiere al argumento, estamos ante una historia que comienza presentándonos al protagonista vivo de la historia, el inspector de policía Prats. Prats es un tipo bastante peculiar, no siente para nada vocación policial, vive bastante aislado en Barcelona, no sabe muy bien lo que quiere de la vida, aunque sí sabe que le gusta ir a lo suyo sin dar demasiadas explicaciones…Divorciado, con un hijo que no conoce, va dando palos de ciego con las mujeres, de las que no quiere enamorarse ni verse para nada metido en una relación convencional…

El protagonista muerto de la historia, es Álex Solsona. Su cadáver acaba de aparecer en Río de Janeiro, y tras descubrir su identidad, la policía brasileña se pone en contacto con la española, siendo Prats el encargado de viajar hasta el país carioca para repatriar el cadáver y hacer todo el papeleo que allí sea necesario. Tanto la policía brasileña como los policías catalanes colaborarán para intentar encontrar al asesino del atractivo y elegante cadáver cubierto de tatuajes que se ha encontrado en una de las playas del país.

Antes de meternos en acción, en hacernos ver qué ha sucedido o quién ha
 podido tener intención de acabar con la vida de Álex, el autor dedica demasiadas páginas a hablar de la vida y milagros de ambos protagonistas. Que conste, que toda la narración goza de un toque de ironía, de un toque macarra que me ha gustado, y las vidas de ambos personajes, son lo bastante originales, diferentes, como para no cansarse de leer sobre ellas…

Rodeando a las figuras de ambos protagonistas, el vivo y el muerto, el autor nos va presentando a diferentes personajes que formarán parte del círculo personal de cada uno de ellos… Se parará en bastantes de ellos, y conoceremos a sorprendentes mujeres, que influirán mucho en la vida de Solsona, policías corruptos que patrullan por las calles de la ciudad, prostitutas, niñas bien, matones de barrio… Por las vidas de todos ellos, vamos a ir pasando, para conocer todos los pasos que Álex Solsona fue dando a lo largo de su vida, y que le han conducido a tan triste final… ¿Quién lo habrá matado?¿Por qué se habría ido a Río?¿Cómo llevaba unas ropas tan caras?¿Quién y por qué desearía su muerte?

Pero es que yo lo que necesitaba con esta novela era acción, ritmo trepidante, quería devanarme los sesos intentando resolver un crimen, dejarme engañar por el autor, intentar descubrir su juego…Pero este no es ese tipo de novela… Sí, alguien ha matado a Álex, pero quién y por qué, no son lo fundamental de esta historia… Además, si tengo en cuenta, que leí una reseña en la que la primera línea me desvelaba algo que en el libro no sucede hasta la página doscientas y pico y que, por ello, creo que, la poca emoción que podía encontrar en la novela se vio bastante mermada, entonces todavía me siento peor…

Para más inri, a punto estuve de cerrar el libro en dos ocasiones, muy enfadada con el escritor por utilizar tres veces el término “gallego” con un tono bastante despectivo,(espero no estar siendo demasiado susceptible con esto, pero es como yo lo interpreté) y haciendo uso de él en unas comparaciones que me parecieron de lo más desafortunadas… Pero como tenía la esperanza de que a lo largo de mi lectura, el libro lograra maravillarme, pues continué… Pero me siguió dejando igual de fría, sin emoción… Y ya para rematar la jugada, el autor decide dotar a la novela de un final de lo más peliculero que no me pareció para nada creíble y que terminó por desencantarme por completo…

Así que ya sabéis, si buscáis un ritmo vertiginoso, una buena novela negra, no os recomiendo esta lectura; en cambio, si os apetece leer algo con una forma de narrar diferente, con una ironía que resulta atractiva, con un autor que profundiza en unos personajes que son ante todo “todos unos personajes” y que como trasfondo de la historia haya una pequeña trama criminal, entonces puede que os guste este libro…

Yo sigo pensando que habría hecho mejor comprando “Los buenos suicidas” de Toni Hill, que estaba muy cerquita en la estantería y seguro que el inspector Salgado me habría hecho romperme bastante más la cabeza, como me gusta a mí…

No ha sido el momento para que este libro y yo nos encontráramos… Ojalá lo hayáis leído y me comentéis qué os ha parecido. Estos ”Seis aciertos y un cadáver” han sido para mí un desacierto… 


jueves, 6 de diciembre de 2012

LA VIDA IMAGINARIA


                          La vida imaginaria de Mara Torres

Cuando comencé a ojear el libro a la salida de la biblioteca, pensé que la novela prometía, pues comprobar que comenzaba con un prólogo que consistía en unas líneas del estribillo de Dulce Introducción al Caos de Extremoduro, logró dibujar de manera inmediata una sonrisa en mi cara. Considero que las letras de las canciones de dicho grupo, son algunas de las mejores poesías que se han escrito en los últimos años, dicen tantas verdades, consiguen hacerme sentir tanto, pensar tanto, y lo hacen combinando las palabras, como sólo ellos y nadie más, saben hacer, que pensé que el libro lograría producir ese mismo efecto en mí, sin embargo, la lectura del mismo, tengo que admitir que me ha dejado más bien indiferente...

El libro está protagonizado por Fortunata Fortuna, y es ella, Nata, quien en primera persona nos va contando todas sus vivencias y sentimientos, lo que le pasa en la vida real pero también lo que sueña que le gustaría que le pasara…

Porque en realidad Nata no nos está hablando a nosotros, Nata está escribiendo un diario, y nosotros como lectores, nos sentimos desde el primer momento como espías de la vida de una persona, pues somos conscientes de que lo que tenemos en las manos, son las páginas escritas por alguien que se desahoga contando todo lo que le destroza el alma, todo lo que sueña, lo que le preocupa, lo que consigue hacerle feliz…Sabemos que a través de las páginas de esa especie de diario, en la que cada capítulo se corresponde con lo que Nata ha escrito en un día, a veces muchas páginas, otras simplemente una pequeña reflexión, llegaremos a conocer a Nata en profundidad, y lo que no puedo negar, aunque el libro no me haya emocionado, es que Nata cae muy bien desde el primer momento en que entramos en contacto con ella,y comienza a hacernos partícipes de sus andanzas y también de sus desvaríos…

A Nata la ha abandonado su novio Alberto con el que llevaba tres años viviendo y ahora está totalmente perdida sin saber cómo seguir adelante…Su mundo se ha hundido por completo, no sabe qué hacer sin él, no sabe si podrá seguir viviendo sin él, tiene que recuperar de nuevo sus antiguas amistades, hacer vida de soltera saliendo con sus amigas de marcha y ella se siente constantemente fuera de lugar, desubicada, parece que lleva mucho más tiempo sin salir del que en realidad ha pasado…Pero no sólo le costará ponerse al corriente en música, garitos de moda, formas de ligar, de vestirse para salir…Lo peor va a ser aceptar que Alberto ya no va a volver con ella, que se terminó, que la ha dejado para siempre y que en algún momento ella tendrá que rehacer su vida…

Y entonces nosotros, a través de las confesiones que Nata va escribiendo en su diario, somos testigos de todas las fases de duelo por las que va pasando toda persona cuando es abandonada por su pareja: negación de la realidad, desesperación, hundimiento en la más profunda de las depresiones, el comienzo de las salidas descontroladas día sí y día también, su vuelta al “mercado”, la aceptación de la realidad, la recuperación de la esperanza de que en algún momento podrá volver a ser feliz…

Y en esto consiste el libro principalmente, en el diario de Nata y su proceso de recuperación tras una dura ruptura amorosa. Nata estará apoyada en todo momento por sus amigos, en los que me hubiera gustado que la autora hubiera profundizado un poco más, y luego también entrará en escena Mauro, que será quien intente devolverle la sonrisa.

Lo mejor del libro, leer situaciones y reacciones vividas por todos nosotros; la verdad es que Nata, el diario de Nata, podría ser perfectamente el diario de cualquiera de nuestras amigas o el nuestro propio, porque todo lo que pasa nos resulta muy cercano, muy conocido, muy familiar…¿Quién no ha analizado los mensajes de texto que hemos recibido en el móvil de un chico que nos gusta, desde cuarenta puntos de vista, aunque el mensaje fuera la cosa más sencilla del mundo? También me gustaría mencionar que tiene algunas frases para pensar y otras que son verdades como puños, que también me han gustado bastante…

Pero es que no hay más, y ese es el problema, que todo es demasiado simplón, predecible , que hay demasiados tópicos sobre los que ya se ha escrito demasiado, que no lo vi original, como pensé que sería… Y lo que es más, aunque se lee muy rápido y no resulta aburrido, no considero que la historia ni la calidad de la novela sean merecedoras de ser finalistas del premio Planeta…

Me da mucha pena no poder haber hablado mejor de esta novela, en especial porque Mara Torres me parece muy riquiña y  me gusta mucho como profesional de La 2 noticias…pero con esta historia no ha logrado hechizarme, así que sintiéndolo mucho en esta ocasión mi puntuación se queda en tres estrellas.


martes, 27 de noviembre de 2012

EL REINO DEL AZAHAR


                         “El reino del azahar” de Linda Belago

A los que leéis mis reseñas habitualmente, supongo que os va a sorprender, que haya leído tan seguidos dos libros de los que ahora son catalogados como “landscape novels” * .La explicación es muy sencilla: empecé dos lecturas de temáticas diferentes que no conseguían atraparme, y en la mesilla de noche, tenía la cálida y tropical portada de esta novela que me estaba llamando a gritos…así que, rompiendo mis pautas habituales de lectura, en las que siempre alterno géneros, decidí lanzarme a la aventura e irme a tierras lejanas de nuevo a través de las páginas de un libro.

Soy y siempre he sido un espíritu viajero, por supuesto por economía y tiempo no puedo viajar tanto como me gustaría, por eso disfruto tanto conociendo hermosos lugares a través de los libros…Porque en esta ocasión, al contrario que en mi anterior reseña, ya os adelanto que sí, que me he empapado de Surinam, de su clima, de sus gentes, de su esencia…y me ha encantado la experiencia…

Nuestra historia arranca en Roterdam, 1850. La pequeña Julie tiene 9 años, cuando pierde a sus padres en un trágico accidente.La pobre criatura tiene la mala suerte de que su único pariente, sea un tío que vive en Ámsterdam al que apenas conoce, y que no quiere saber nada de ella. Lo único que al insensible hombre le preocupa es la herencia de la pequeña, de la que se encargará hasta que Julie cumpla 21 años. Como no está dispuesto a hacerse cargo de la niña, decide enviarla directamente a un internado, en el que la huérfana, tendrá que crecer sola y hacerse mayor sin la ayuda de nadie en el que poder confiar…Sólo las Navidades, y porque no le queda otro remedio, las tiene que pasar con su tío y su familia…

Los años van pasando, y en las Navidades previas a cumplir los 18, Julie, como es habitual, se encuentra en la casa familiar de su tío. Viendo próxima su mayoría de edad y preocupado por su herencia, debido a la mala racha económica que está pasando, el tío de Julie intenta buscar una solución que pueda serle útil para deshacerse de la joven y poder quedarse con todo su dinero.

Casualidades de la vida, uno de los proveedores del tío, se encuentra en Ámsterdam en esos momentos y viene a reclamarle el pago de algunas de sus deudas. Este hombre, Karl Leevken, tiene una plantación de caña de azúcar en Surinam, y a pesar de rondar los 40 años, su tez bronceada y sus ojos verdes, consiguen despertar el interés de la inexperimentada Julie. Karl, que ya es un hombre de mundo, ve en la joven una oportunidad de conseguir dinero y mejorar su imagen en su país. Logra engatusar a Julie con bonitas palabras, y la inocente joven, amenazada y asustada ante la idea de tener que irse a un convento al cumplir la mayoría de edad, decide que aceptar el matrimonio con el desconocido Karl, es lo mejor que puede hacer en este momento…

Así que, tras apenas un par de semanas después de haberse conocido, Julie contrae matrimonio con Karl y en breve partirá rumbo a su nuevo hogar: el lejano y desconocido Surinam. A pesar de ya haber descubierto en la noche de bodas, que su marido no es todo lo dulce y cariñoso que parecía los días previos a esta, Julie está muy emocionada e ilusionada por la aventura que le espera al otro lado del océano.

Tras la travesía en barco, en la que hará buenas amigas de diferentes clases sociales, y en la que también se reafirmará en la idea de que su marido sólo se ha casado con ella por el dinero, llega por fin a su destino.

Allí las cosas no serán nada fáciles. Tendrá que convivir con Martina, la hija que Karl tiene de un matrimonio anterior , que es sólo un año más joven que ella; con el prometido de esta, Pieter, que será una de las peores personas con las que alguien se puede encontrar en este mundo, pero también con la más dura de las compañeras: la soledad; porque en la plantación, alejada de todo y de todos, Julie va a sentirse muy, muy sola, y no va a llevarlo nada bien…

Por suerte, nuestra protagonista es una persona muy bondadosa, y sus esclavos, a los que ella no trata jamás como tales, se dan cuenta de su gran corazón desde el primer momento en que la ven. Ella los ayuda, se mezcla con ellos y confía y los quiere mucho más que a los blancos con los que tiene que compartir la casa señorial…

Un día, llega a la casa el joven y apuesto Jean, el contable de la plantación, y entonces Julie empieza a notar cosas que nunca antes había sentido… Su relación de amistad y cariño va evolucionando como es normal que evolucione, y claro está, las consecuencias que ello traerá consigo, afectarán a las vidas de todos los que forman parte de la plantación de Rozenberg…

Lo he pasado de maravilla leyendo esta novela, la verdad, es que me ha durado un suspiro, pues me enganchó desde que la comencé. La protagonista, Julie, me cautivó desde que la conocí con 9 años y durante todas las etapas de su vida…En muchas ocasiones sentí lástimas por ella, en otras no entendía por qué no reaccionaba de una manera diferente, pero claro, era entonces cuando recordaba que estábamos en el siglo XIX , que Julie se había criado sola, y que su dura infancia y adolescencia la habían convertido en una joven demasiado ingenua en algunas ocasiones…Pero me encanta cómo a medida que avanza el libro, somos testigos del despertar de Julie… Siempre fue lista, pero a veces no actuaba cómo debería, sin embargo, desde que se va a Surinam, empieza a espabilar bastante rápido, hasta convertirse en toda una mujer de fuerte carácter, valiente, decidida , dueña y señora de su plantación, y de su existencia.

Los demás personajes principales también me han gustado bastante. Los malos, son malísimos, despiertan todo el odio que llevamos dentro y deseamos que les pase lo peor cuanto antes… Hay también otros personajes que vivirán una evolución en su personalidad, volviéndose mejores personas y ganándose finalmente nuestra simpatía. Esta evolución en los personajes está muy bien desarrollada por parte de la autora, de la que ya aprovecho para decir que me ha encantado su manera ágil, amena y entretenida de redactar una historia, para la que se ha tenido que documentar de manera exhaustiva, para poder hacernos llegar a sentir, a palpar y a vivir tan de cerca el ambiente que se respiraba en Surinam a finales de los años 1850, cuando el país estaba a punto de abolir la esclavitud.

No puedo finalizar la reseña sin hablar de los esclavos, tanto de los protagonistas como de los secundarios. A través de sus vivencias de cada día, somos partícipes de cómo la comunidad negra sentía,trabajaba ,creía, se relacionaba, sufría… La autora ha sabido hacernos vivir su dura realidad de una manera muy intensa; por supuesto que damos por hecho que la esclavitud es algo inhumano y que no logramos entender hoy en día, pero al leer lo mal que lo tenía que pasar esta gente, a uno se le remueve todo por dentro…

Como ya decía al principio, la novela es un fiel retrato de la realidad del país en aquellos días; es lo que más me ha gustado de la lectura de este libro, que sí que me ha hecho conocer este exótico país, sus gentes, sus costumbres, su colonización, la historia de los cimarrones, la dura vida de los esclavos de las casas señoriales, su lucha por la abolición de la esclavitud, los matrimonios surimaneses… Era un lugar completamente desconocido para mí, pero he vivido esta historia como si hubiera estado allí, completamente empapada debido al calor sofocante y rodeada de exóticos y bellos parajes.

El libro tiene diferentes ritmos, que para mí, están bastante relacionados con los sentimientos de Julie en cada momento; dependiendo de si ella está feliz, aburrida, emocionada, decidida,atrevida…Todos sus actos se ven reflejados en el ritmo de la historia, siendo la parte final la más emocionante y su llegada a la casa señorial de Rozenberg, la que transcurre con mayor lentitud, debido en parte a su aburrimiento (que no por ello resulta aburrida,ojo!)

El pequeño “pero” que le voy a poner al libro está relacionado con la parte amorosa… No sé si es que la autora tenía un especial interés en que esta novela no fuera catalogada como novela romántica, sino como una novela para conocer Surinam a través de una historia ficticia, o que simplemente la sangre de la autora, no sea tan pasional como la de otros escritores…sea lo que sea, yo he echado de menos que las relaciones de la protagonista hubieran sido más apasionadas…Una tórrida historia de amor que me haga suspirar, siempre sienta de maravilla cuando se está leyendo una novela bonita. Creo que por haberle dado una mayor importancia a la historia de amor, el libro no habría perdido para nada el increíble encanto que tiene….

Así que una vez más, tengo que recomendaros un nuevo viaje a un maravillosos destino tropical. No os perdáis la preciosa historia de Julie en este pequeño país, cuna de grandes personas que conoceréis a través de las páginas de esta novela. Dejaos envolver por la magia de sus junglas y de sus gentes, después de leer este libro, miraréis esta parte del nordeste de Sudamérica con otros ojos.

Espero que lo disfrutéis tanto como yo, ya me contaréis. 



*Landscape novel: La palabra "landscape" significa paisaje en inglés.Son novelas protagonizadas por una joven del continente y cuya acción transcurre dos o tres siglos atrás; la chica decide poner rumbo a un país lejano, exótico y desconocido que está comenzando a ser colonizado; allí le depararán todo tipo de aventuras de las que seremos partícipes…

lunes, 19 de noviembre de 2012

EL RÍO DE LA FORTUNA


                     “El río de la fortuna” de Elizabeth Haran

Francesca Callagahan tiene diecisiete años; tras haber acabado sus estudios en el internado de señoritas de Melbourne, en el que ha pasado los últimos años de su vida, desde que su madre murió, ha comenzado a trabajar como contable para una familia de la ciudad; cuando la señora de la casa, decide que Francesca le resultará más útil como doncella y canguro de sus trece hijos, que con los números, nuestra protagonista, que no está dispuesta a dejarse infravalorar de esa manera, decide abandonar su puesto de trabajo y volver junto su padre a Echuca, la ciudad que la vio crecer.

Jonh Callaghan no contaba con que su hija lo viera en las duras circunstancias en las que se encuentra. La caldera del barco de vapor, su herramienta de trabajo, se averió hace algún tiempo; para poder repararla tuvo que pedir un préstamo a Silas Hepburn, el más acaudalado pero también el más mezquino e indeseable hombre de la ciudad. Los altos intereses que está teniendo que pagar por el crédito, le están ahogando de tal manera, que se ve incapaz de conseguir llevar a cabo todos los trabajos necesarios para lograrlo…Su edad, una herida del pasado que sufre en su brazo y las preocupaciones, tampoco resultan de gran ayuda. Ya está más que mentalizado de que va a perder el Marylou, el barco de vapor que con tanta ilusión mandó construir años atrás, cuando los tiempos aún eran felices…

Pero Francesca no viene decidida a tirar la toalla, todo lo contrario, está dispuesta a continuar la labor de su padre con el transporte de mercancías a lo largo del río, sabe que tiene un gran maestro a su lado, y que con él aprenderá todo lo necesario para poder conseguir la licencia de capitana de barco…

Pero el coraje, la inteligencia y también la deslumbrante belleza de Francesca, causarán estragos entre la población masculina de Echuca. Ricos, no tan ricos, aventureros…se disputarán el amor de la joven, quien a pesar de su corta edad, parece tener muy claro desde un primer momento a quien quiere entregar su corazón…

Pero no sólo de amor vive el hombre… Las necesidades económicas, a veces hacen que la gente tome decisiones de las que pueden arrepentirse toda la vida, o quizás no… Francesca, tendrá que enfrentarse a las personas más influyentes del pueblo para poder ayudar a su padre, pero también para poder vivir con el hombre que ama…  Y con lo que no cuenta, es con descubrir oscuros secretos del pasado que van a cambiar el rumbo de su vida para siempre… ¿Conseguirá Francesca sacar a su padre de la ruina?¿Obtendrá su licencia de capitana a pesar de ser mujer y todo lo que ello conllevaba consigo en aquella época?¿Podrá ser feliz junto al hombre que ama?

Tenía muchas ganas de leer esta novela desde que la vi en las librerías en el mes de junio. Por unas u otras razones, nuestro encuentro se fue posponiendo hasta hoy, y ahora que lo he finalizado, puedo decir que a pesar de que la historia no me ha desagradado por completo, las expectativas que tenía puestas en ella eran mucho más altas…

Como os comentaba, la historia me ha resultado entretenida y sobre todo bonita, además aunque tiene casi 600 páginas , es un libro que se lee del tirón…. El problema es que tiene bastantes “peros” que van a restarle bastantes puntos a la nota final.

En estos meses, he descubierto que este tipo de novelas, que cuentan con portadas tan similares (cosa que ya sabéis que no me parece nada apropiada, como ya os comenté en otras reseñas), son conocidas como “landscape novels”. Este género se caracteriza por estar protagonizado por mujeres de gran personalidad, que luchan por encontrar una vida mejor en algún lugar remoto y generalmente exótico o paradisíaco, y la acción suele tener lugar algunos siglos atrás.

Esta historia en concreto, arranca en el año 1883, y a diferencia de las otras que he leído de este género : "En el país de la nube blanca","La canción de los maoríes", "En la tierra del fuego" o "El corazón del océano", he echado mucho de menos que se me hablara más de la época de colonización, de la historia de los colonos, de sus problemas de adaptación al nuevo lugar, de los nativos del país, de sus costumbre, de su flora, de su fauna, de sus tradiciones… La historia tiene lugar en Australia, pero apenas he aprendido nada sobre el continente en aquella época…Creo que el libro habría podido tener lugar en cualquier otro lugar, simplemente cambiando los topónimos, y eso me ha dado mucha pena, pues la verdad, parte de la ilusión que tenía puesta en la lectura de este libro, era profundizar y aprender un poco más sobre cómo vivía la gente en aquellos años en la lejana Australia, y por supuesto saber muchas más cosas de cómo se realizó la colonización del país.

Otro gran inconveniente que me he encontrado, ha sido que los “grandes” secretos y misterios que el libro pretende encerrar, pues para mí han sido tan fáciles de suponer e imaginar antes de que sucedieran las cosas, que esas partes de la novela perdieron toda la emoción que quizás la escritora quería darle a la historia. Se supone que hay cuatro “misterios” y creo que cualquiera que lo lea, podrá ser capaz de imaginárselos antes de llegar a la página 100…

Los personajes están bastante estereotipados, pero aún así, he disfrutado con ellos y son los que me han hecho pasarlo mejor con mi lectura. Los malos son muy malos, los buenos son muy buenos, la protagonista es la mujer diez: inteligente, audaz, hermosa, bondadosa, valiente, luchadora…aún así a mí me ha caído muy bien desde el primer momento, aunque ya digo que la historia, se ve por donde va a venir en todo momento. Los tres que se disputan el corazón de la joven también cumplen bastante el prototipo de personaje que suele funcionar: el viejo rico y malvado al que no podemos soportar ya desde que entra en escena, el joven pobre y atractivo, que bajo una chulesca apariencia oculta un tierno corazón, y el joven rico y amable, que sabe que con su dinero es muy fácil conquistar a una dama en edad casadera… Los secundarios también están muy bien definidos y caracterizados, y algunos de ellos son muy importantes y necesarios para el buen desarrollo de la novela.

Así que, después de daros todas estas pinceladas, unas de cal y otras de arena, lo que os tengo que decir es que a pesar de todos los puntos negativos que menciono, en especial de la falta de sorpresas y de información sobre la época y el lugar, el libro no me ha parecido una mala historia. A mí me ha gustado, reconozco que no es la novela del siglo, pero me la he leído en un suspiro, me han gustado los personajes, y ha logrado mantenerme entretenida un par de días, y lo que sí hay que decir, es que el libro, es un libro bonito, recomendable si no os apetece pensar demasiado y disfrutar leyendo algo que sabéis que os dejará con una sonrisa en la boca, pero poco más…

A ver si lo leéis, o los que ya lo hayáis hecho, me comentáis si vuestra opinión coincide con la mía, o es que en esta ocasión, estaba yo demasiado lúcida y por eso desvelé los secretos con tanta facilidad…Espero con ilusión vuestros comentarios!


lunes, 12 de noviembre de 2012

READY PLAYER ONE


                     Ready player one de Ernest Cline

La ciencia ficción no se encuentra para nada entre mis géneros literarios favoritos y tengo que reconocer que tampoco soy ni he sido una gran aficionada a los videojuegos; sin embargo, la lectura de este libro me ha resultado adictiva y he disfrutado bastante con la “fantástica” historia que encierran las páginas de esta novela.

Nos encontramos en el año 2044, la mayoría de la gente pasa más tiempo en OASIS un programa de realidad virtual que en el mundo real. En Oasis te relacionas, vas al colegio, haces deporte, ves películas, lees libros, juegas on line, quedas con gente… No tienes más que conectarte con tu avatar y entrar en el universo virtual en el que todo el mundo se siente feliz, en el que todos pueden ocultar los defectos que creen tener, en donde puedes silenciar lo que no quieres oír, en donde puedes evitar que nadie te molesta simplemente cerrando los ojos de tu avatar… Nuestro protagonista, Wade Watts es un adicto a Oasis y a los videojuegos, y en este mundo virtual es donde pasa la mayor parte du su tiempo.

Cuando Halliday, el creador de Oasis muere, deja un vídeo que debe ser emitido en ese momento, pues contiene su testamento. En ese vídeo, informa, que ha dejado oculto en Oasis, un Huevo de Pascua, y el que lo descubra, podrá hacerse con una inmensa fortuna. Voy a explicar lo que es un Huevo de Pascua, pues supongo que habrá gente como yo que no es aficionada a los videojuegos y desconoce su significado. Cuando se crearon los primeros videojuegos, los nombres de los programadores no aparecían en las cajas de éstos ni en los títulos de crédito, así que el primer programador, decidió dejar una pista con su nombre oculta en él. Desde aquel momento, la mayoría de los programadores ocultan información en sus creaciones, y esa información que está escondida esperando a ser descubierta por algún intrépido jugador, es conocida popularmente como Huevos de Pascua.

Halliday deja un mensaje en clave que ha de ser descifrado como primer paso para la búsqueda del Huevo. Los jugadores tendrán que encontrar tres llaves y abrir tres puertas para hacerse con el gran premio final. Sólo los mejores y más preparados sobrevivirán y serán capaces de llegar a la última fase del juego.¿Conseguirá Wade ser uno de ellos?

El libro engancha desde el primer capítulo; si me ha enganchado a mí, me imagino que aquellos que seáis fanáticos de los videojuegos, consideraréis este libro como  de culto dentro del género. La parte que más he disfrutado ha sido con la recreación que se hace de la cultura de los 80 a lo largo de la novela. Halliday, el creador de Oasis, fue joven en esa década, y estaba obsesionado con las películas ,series, música, libros… que eran famosas en aquellos años. Los concursantes que quieran resolver las pistas y mensajes cifrados que van apareciendo a lo largo de la búsqueda, tendrán que ser expertos en los títulos y bandas sonoras que más sonaban en aquella década: me ha encantado recordar “Footloose”, “Lady Halcón”, “Juegos de Guerra”, “La guerra de las Galaxias”,”E.T.”,”Blade Runner”…También se nos habla de series como “Enredos de familia”,“El coche fantástico” o ”Dragones y mazmorras” con las que también crecí. La música que suena a lo largo del libro, también me resultó de lo más familiar e hizo que aumentara mi nostalgia, por unos años y una época que siempre que recuerdo, consigue ponerme una sonrisa en los labios.

Y a pesar de que no soy ducha en materia de videojuegos, sí que recuerdo los domingos por la mañana de mi niñez, yendo a la sala de juegos con la moneda de cinco duros para jugar al Pac-Man , al Donkey Kong, como no a la mítica máquina de los maricianitos, con la que había momentos en los que parecía que me iba a quedar sin huella digital, de pulsar tan fuerte el botón y al Pac-Land, que destrozaba el joystick intentando saltar la piscina... Pues también, de todas esas máquinas, podréis acordaros a medida que avanza la lectura de la novela…

Y los primeros videojuegos de cartuchos! que le regalaron a mi hermana unos Reyes Magos y que causaron toda una revolución cuando celebró el cumpleaños en casa y había piñas por poder jugar al tenis con aquellos dos palitos que se movían de arriba a abajo… Y el primer Spectrum heredado que llegó a casa procedente de un primo a quien le habían comprado un ordenador mejor , ¿cuánto tiempo teníamos que cargarlo antes de poder jugar?¿Una hora quizás?¿Y os acordáis de cómo teníamos que enchufarle un cassette con el juego para poder echar una partida? Pues de todos estos comienzos de la era de la informática y sus juegos nos habla el libro, y como ya dije al principio, aunque no soy fanática ni entusiasta de los mismos, sí que me ha parecido muy interesante profundizar sobre un tema con el que he crecido. Pues, creo que, los que fuimos niños en los 80, somos los principales testigos del nacimiento y de la increíble y rapidísima evolución que ha vivido la tecnología informática en apenas 30 años.

La historia es muy buena y muy original; está escrita de una manera muy sencilla, en tono juvenil, por lo que resulta muy fácil entrar en la trama. Los personajes principales ayudan también a integrarte en la historia, pues por ejemplo, con el protagonista Wade, se empatiza desde el momento en que lo conocemos. Luego tenemos a sus amigos, que por supuesto también nos ganan con su sabiduría y su inteligencia, tendremos también cyberhistoria de amor y como no, los malos malísimos, los sixers, que nos harán sufrir hasta las últimas páginas del libro.

Es importante también la reflexión que hace el autor sobre causas tan importantes como la contaminación, la escasez de recursos naturales, el bullying, los hikikomori y demás tipos de aislamientos sociales que se están produciendo a medida que el avance de internet se extiende…Me ha gustado que aunque estuviéramos jugando a lo largo del libro, él quisiera hacernos pensar en las consecuencias que nuestras acciones pueden llegar a tener en un futuro cada vez menos lejano.

Ya veis que es una novela con todos los ingredientes necesarios para pasar un par de días (pues no creo que os dure mucho más) llenos de acción, en el mundo virtual de Oasis intentando encontrar el Huevo de Pascua. Para finalizar “mi partida” sólo me queda puntuar el libro; en esta ocasión, el marcador alcanza una alta puntuación. Así que “Insert Coin” y ….”Ready Player One”


sábado, 3 de noviembre de 2012

TIRAMISÚ AL RON


                              Tiramisú al ron de Milly Johnson

Me encanta la serie “Sexo en Nueva York”; para mí es una dosis extra de optimismo y de energía positiva en esos días en los que parece que las cosas no hacen más que torcerse y tú te sientes hundida en las más profunda de las miserias… Tengo la serie al completo, bien a mano, para días así; las chicas consiguen animarme, hacerme sentir un poco más feliz y que me olvide por un buen rato de los problemas que pudiera haber tenido a lo largo del día… Y os preguntaréis, ¿a qué viene esta introducción que nada parece tener que ver con los libros?…Pues viene a que ahora, que acabo de cerrar esta novela, la sensación que me ha quedado es muy parecida a la que la serie de televisión suele producir en mí: me siento pletórica, con ganas de comerme el mundo y la vida, de disfrutar de mis amigas, de mi pareja, de reírme sin parar, de salir, de ir de compras, de ir a la playa, y sobre todo, con unas ganas locas de hacer un viaje de ensueño como el que ahora os voy a contar…

Ven,Olive, Frankie y Roz son amigas de toda la vida. De niñas, solían tirarse en el campo a contemplar las nubes e imaginar lo que se podía ver en ellas (algo que todos hemos hecho alguna vez…).Un día, en una de esas nubes, creen ver un barco, y toman la decisión, que cuando cumplan 40 años, celebrarán el cumpleaños de Ven yéndose de crucero por el Mediterráneo las cuatro juntas, y en una de las escalas, visitarán Venecia, el lugar en el que Ven fue concebida y al que debe su nombre. Sueñan que cuando tengan cuarenta años, sus vidas serán maravillosas, y se habrán realizado completamente tanto en el terreno amoroso como en el profesional.

Pero hoy están ya a punto de cumplir los 40 y sus vidas no se parecen en nada a lo que aquellas ingenuas adolescentes habían imaginado.

Olive trabaja limpiando casas, está casada con un sucio y desagradable parásito al que tiene que mantener y además, tiene que cuidar de su suegra, quien depende de ella para cualquier simple movimiento. Su vida es totalmente gris y deprimente, sentimos lástima por ella nada más conocerla, y no entendemos cómo no hace nada por cambiar su triste destino…

Roz vive encerrada en su caparazón de inseguridad, odio y desconfianza total hacia los hombres, después de que su exmarido Robert le hubiera sido infiel en más de una ocasión. Emparejada con Manus, que bebe los vientos por ella y nosotras y todas las que lo conocen los beben por él, pues es el hombre ideal, ya no sabe qué puede hacer para que Roz vuelva a confiar en él y poder ser feliz junto a la mujer que ama. Pero a Roz su miedo y su orgullo le pueden más que sus verdaderos sentimientos… y la coraza que se ha puesto no va a ser nada fácil de destruir…puede que incluso ahora, el bueno y paciente de Manus, no aguante más y decida poner punto y final a una situación que parece no tener arreglo…

De Frankie parece que nadie sabe nada…Algo nos hace pensar que en el pasado no se portó como debería y que sus actos la han obligado a desaparecer del mapa…pero bueno, quizás también su historia y la explicación de su desaparición, finalmente logren sorprendernos…

Ven tampoco vive un momento feliz…Su marido la ha dejado por una jovencita y aún encima ha conseguido quedarse con su casa y con la mitad de la fortuna que sus padres le habían dejado como herencia tras muchos años de sacrificio…

Y un día, Ven deja boquiabiertas a Roz y a Olive… Acaba de ganar un concurso y le ha tocado un crucero por el Mediterráneo durante dieciséis días para tres personas… Con todos los gastos pagados, incluso con un anticipo para comprarse todo lo necesario antes de embarcar…Las chicas creen estar soñando, algo tan increíble no les puede estar sucediendo… Olive duda en un principio, pues no quiere dejar a su familia desatendida durante tanto tiempo, pero finalmente el destino juega las cartas oportunas para ayudarla a tomar la decisión final (y correcta)…

Se embarcan por lo tanto rumbo a la aventura, una aventura que para nada imaginan que les vaya a cambiar las vidas de la manera en la que lo va a hacer…Una aventura en la que conocerán gente maravillosa, cuyas experiencias y vivencias les harán reflexionar y valorar lo que tienen, una aventura que las unirá más y más, que les demostrará que su amistad está por encima de todas las cosas, que les ayudará a conocerse mejor a ellas mismas, que les enseñará que la vida es mucho más bonita y mucho más sencilla si tenemos gente en quién apoyarnos, en quién confiar, con quién reírnos y con quién llorar.

Un crucero que nos pondrá los dientes largos en cada momento, por los lujos de los que disfrutan, por los preciosos lugares que visitan, por la exquisita comida que degustan, por los fantásticos cócteles que se toman, por los maravillosos vestidos que se ponen, por los estupendos momentos de complicidad de los que disfrutan…por mil y una razones desearíamos estar allí, compartiendo mesa cada noche con estas cuatro amigas, a las que poco a poco vamos conociendo, con muy pequeñas dosis de misterios e intrigas nos van inquietando y sorprendiendo, al final ya las estamos queriendo y yo ya las estoy echando de menos…

En esta ocasión todas las protagonistas han logrado conquistarme; por supuesto que no me siento identificada con todas, ni mucho menos, pero en esta ocasión, por muy diferente que yo sea de algunas de ellas, todas se han ganado mi cariño y mi respeto, porque son mujeres que han necesitado tiempo y más de un tropiezo, como yo, para aprender a rectificar, volver a tomar las riendas de sus vidas y lo que es más importante, se han dado cuenta de que su felicidad tiene que estar por encima de todas las cosas, porque el simplemente hecho de vivir, ya es maravilloso…También quisiera mencionar aquí, que a pesar de la pequeña alusión que hago a la serie protagonizada por Carrie Bradshaw, ninguna de las protagonistas de esta novela se parece ni representa el papel de las de la serie… Es una cuestión de sensaciones, no penséis en plagios ni comparaciones, pues lo único que hay en común es que son cuatro y que juntas se lo pasan la mar de bien…

Así que no os perdáis este precioso cuento de hadas para adultos; coged vuestros pasaportes y embarcaos en el Mermaidia con estas cuatro chicas que os harán pasar unos días de lo más entretenidos, emotivos y cargados de positividad y optimismo. Hincadle el diente a este “Tiramisú al ron” que os dejará con el más dulce de los sabores de boca… yo, cada vez que me pida uno de postre por ahí, estoy segura que me acordaré de ellas…


lunes, 22 de octubre de 2012

EL ÚLTIMO VERANO


                   El último verano de Catrin Collier


Charlotte Datski es una octogenaria a la que le acaban de diagnosticar un cáncer de páncreas. Continúa siendo una mujer activa, que no ha dejado todavía su profesión como ilustradora de cuentos infantiles. Su porte sereno y elegante, aún conserva los rasgos de una mujer, que a ciencia cierta, tuvo que ser muy hermosa. Afincada en los Estados Unidos desde hace varios años, cree que ha llegado el momento de llevar a cabo el viaje que durante tanto tiempo ha estado esperando y planeando: por fin volverá a Prusia Oriental, el hogar que la vio nacer y crecer, la casa en la que vivió hasta que se vio obligada a abandonarla, cuando los alemanes perdieron la guerra en 1944…

Porque la joven Charlotte von Datski era la hija pequeña de una familia aristocrática prusiana, que durante la II Guerra Mundial estaba de parte del   bando nazi. La menor de cuatro hermanos, cuando en 1939 celebraba su decimoctavo cumpleaños, nada ni nadie podían hacerla imaginar, la manera en que su vida y la de los suyos estaban a punto de cambiar para siempre.

Esa noche, sucede lo que más deseaba, Claus von Letterberg, un apuesto soldado también de familia aristócrata doce años mayor que ella, le pide matrimonio, y ella por supuesto, acepta llena de felicidad… Por desgracia, no tardará mucho en darse cuenta de que no estaba enamorada del hombre, sino del amor, y que su juventud la ha llevado a cometer una terrible equivocación…

En la actualidad, todos aquellos recuerdos están escritos en el diario que Charlotte redactó durante aquellos sangrientos años. No escribía todos los días, ni todas las semanas… pero gracias a ese diario, que ahora a sus 86 años ha decidido releer, es cómo nosotros vamos a retroceder en el tiempo y vamos a ser testigos de cómo se vivió la II Guerra Mundial en la Prusia Oriental. La perspectiva es totalmente diferente a la que estamos acostumbrados, pues en este caso, la familia protagonista es una familia aristócrata partidaria del Nacional Socialismo. Los miembros de esta familia van a ir al frente como soldados alemanes, a luchar contra rusos, contra los aliados y contra todos los que se opongan al régimen de Hitler.

Nuestra protagonista tiene dos hijos a los que, las circunstancias de la vida han hecho que nunca se haya sentido demasiado unida; por supuesto toda la explicación del porqué de esta situación, la iréis descubriendo a medida que avance vuestra lectura de la novela... Sin embargo, Charlotte ha tenido la suerte de sí poder disfrutar enormemente de la compañía y el amor de sus nietos, de los que se siente muy orgullosa y por los que da gracias que no se parezcan en absoluto a sus padres…  De sus cuatro nietos, Laura, una treintañera independiente y documentalista de éxito, será la que la acompañe en su viaje a la tierra que la vio nacer…

Laura desconoce por completo el pasado de su abuela, acaba de encontrar ciertos documentos que la han alarmado, y no entiende cómo toda su familia ha podido mantener en secreto durante tantos años, la existencia de unos hechos que sabemos que les han tenido que marcar para siempre… Menos mal que sabe que con el viaje que está a punto de emprender junto a su abuela, muchas de sus preguntas podrán por fin obtener una respuesta…

Esta es una de esas novelas que sé que os va a encantar, es de esas que da mucha pena terminar, que hacen que se te remueva todo por dentro, que nos hacen pensar y reflexionar, y lo que es más importante, es una historia de esas que siempre vamos a recordar.

Esta es una historia de sagas familiares que ocultan grandes secretos; esta es una novela que encierra una preciosa historia de amor y que nos enseña que el amor, si es amor verdadero, puede triunfar por muy duros que sean los tiempos que se están viviendo; esta es una novela sobre cómo se vivió la II Guerra Mundial, en la ahora desaparecida Prusia, sobre las barbaridades cometidas por los nazis pero también por los rusos, y por los propios polacos contra los suyos; esta es una novela que trata sobre un libro, “El último verano”, que sabemos que encierra un importante misterio, pero que vamos a tardar mucho, muchas páginas, en poder descubrir… Pero no penséis, en ningún momento, que estáis ante una novela más de las muchas que hay sobre la II Guerra Mundial… Este libro, por momentos me ha hecho pensar en otros libros que se han escrito posteriormente, me ha recordado en parte a "El jardín olvidado" y también pensé en "Entre tonos de gris", ya me contaréis si lo leéis, si también a vosotros os hizo recordar, aunque sea en parte, esas otras historias….

Quisiera también destacar la manera en que está contada la historia. La prosa de la autora engancha desde el momento en que arranca la novela; el hecho de intercalar la parte narrativa y diálogos actuales, con los diarios que nos llevan al pasado, hacen que nos acerquemos mucho a los personajes: un diario es lo más íntimo que se puede escribir, y así es como se nos presenta Charlotte a lo largo de esas páginas, totalmente transparente, sin nada que esconder, mostrándonos sus más íntimos pensamientos y sentimientos… La queremos desde que la conocemos, y no dejaremos de admirarla ni de respetarla hasta la última página del libro. Charlotte se gana nuestro corazón por completo, y nosotros, al cerrar el libro, nos quedamos muy tristes por tener que decir adiós, a la entrañable señora Von Datski y a su apasionante, dura y estremecedora historia.

Algo que también me gustaría comentar, es que, en este libro, es de los que se necesita el lápiz de manera muy habitual para subrayar o anotar frases muy buenas sobre las que reflexionar. Reflexiones y diálogos sobresalientes, que no hacen más que enriquecer la calidad que ya de por sí tiene la propia historia... 

Sé que en esta ocasión no he desvelado demasiado sobre el argumento de la historia, pero es que no quiero privaros del placer de ir descubriendo poco a poco los secretos por vosotros mismos… Tendréis que conocer a los personajes y su historia, que es Historia, y lo único que espero es que la huella que “El último verano” deje en vuestra piel, sea tan intensa como la que ha quedado en la mía.


lunes, 15 de octubre de 2012

LA CONCUBINA DE ROMA


                        La concubina de Roma de Kate Quinn

Roma, Septiembre del 81 d.C. Domiciano acaba de ser nombrado nuevo emperador del Imperio, y para festejar tan importante día, va a tener lugar en el coliseo, la celebración de unos juegos a los que no les faltará de nada. Una de las estrellas de dichos juegos, será el gladiador conocido como Arius el Bárbaro, un joven apuesto e invencible, que vive completamente atormentado por todas las desgracias y barbaridades que sus ojos tuvieron que contemplar en su lejana tierra, Brigantia; dedicado a luchar y a beber, para no pensar ni recordar, su vida dará un giro de 180º cuando la hermosa Thea se cruce en su camino…

Thea es una esclava judía que trabaja al servicio de Lépida Pollia, una insoportable jovencita, cuyo padre a pesar de no pertenecer a las familias patricias de Roma, ha logrado enriquecerse de manera notable, por lo que ésta goza de una excelente posición económica. Tan increíblemente bella como caprichosa, sólo ambiciona casarse con un hombre importante para poder llegar a lo más alto de la escala social; no le importa nada ni nadie, solamente ella misma, está dispuesta a todo, incluso a herir a los suyos, con tal de conseguir sus objetivos.

Lépida es una ferviente seguidora de los juegos y de todo lo que los rodea; sabe que allí estará lo más granado de la sociedad, es un lugar perfecto para dejarse ver, para sentirse admirada, deseada y envidiada, y a ella, eso, es lo que más le gusta del mundo. Thea, por el contrario, detesta los juegos, pero no le queda más remedio que acompañar a su dueña; no entiende cómo alguien puede encontrar disfrute en el sufrimiento ajeno; tener que presenciar las luchas a muerte, es algo que le rompe el alma… Thea es una esclava inteligente y culta, algo que pone de los nervios a su señora Lépida Pollia, pues ésta última aborrece todo lo que pueda tener algo que ver con la cultura.

Pero el día en que Domiciano celebra su nuevo cargo, Thea encontrará por fin un aliciente para asistir a los juegos: cuando contempla al enorme bárbaro pelirrojo en la arena, el gladiador al que todos llaman Arius, algo se remueve dentro de ella, algo que sabe que puede ser amor…Sus miradas se cruzan y se hablan sin necesidad de palabras. Sin embargo, Thea no ha sido la única que se ha fijado en el apuesto gladiador; su pérfida dueña, también ha caído rendida a los encantos salvajes del bárbaro, y no se detendrá hasta conseguir hacerlo suyo… No obstante, Arius, no se ha dejado encandilar por la belleza de la domina Pollia, y poco a poco, va enamorándose de la serena belleza de Thea…Comienzan una relación en secreto, una relación apasionada, de amor verdadero, una relación que Lépida descubre y no puede tolerar que el Bárbaro, haya preferido el cuerpo de una esclava antes que el suyo… Como venganza, decide vender a la pobre Thea a un comerciante de prostitutas, que la lleva al sur, lejos de Roma, donde se encuentran los más sucios y rastreros burdeles …

Cuando Arius se entera de lo que ha sucedido, cree morir…la rabia que llevaba dentro, que le hacía invencible, vuelve a desatarse de forma desbocada…no puede vivir sin su Thea, nada tiene sentido sin ella… Tendrá que seguir luchando, manteniendo la esperanza de volver a encontrarla algún día…

Afortunadamente, el destino no se portará mal del todo con nuestra joven protagonista. Al poco de llegar a su nueva ciudad, es comprada por un nuevo dueño que se dedica a formar esclavos músicos…Allí se convertirá en una gran cantante y nada puede hacerla imaginar todas las sorpresas, y no todas ellas agradables, que va a encontrarse a lo largo del camino…

La malvada Lépida,se dará cuenta de que el día que Thea conquistó a Arius, no sería el peor día de su vida… Thea logra mucho antes que ella lo que la domina siempre había soñado, y esto, la hará arder en deseos de venganza…

Cuando comencé a leer la novela, me gustó, sin más… la verdad es que al principio, no conseguía entrar en la historia de la manera en que me gusta hacerlo cuando tengo que viajar en el tiempo para meterme en la piel de los personajes… Pero a medida que avanzaba en mi lectura, la historia me iba atrapando de lleno, me encantaba, adoraba y odiaba a sus personajes y no era ya capaz de dejar el libro… Fue a partir de más o menos la página 70, cuando me sentí totalmente cautivada por el fantástico ambiente romano en el que me sumergí durante unos cuantos días.

Lo mejor del libro son sin duda los personajes, pues están tan bien perfilados y definidos, que consiguen despertar fuertes sentimientos en el lector: admiré y deseé a Arius; odié a Lépida como hacía mucho que no detestaba a nadie (qué mujer más malvada, me pasé casi toda la novela deseándole lo peor, y ella, como todas las malas personas, con una suerte que conseguía librarse siempre de todo… qué mal me lo hizo pasar esta mujer!); me sentí muy cercana de Thea, la respeté, la comprendí y también la consolé… Pero este libro no sólo destaca por los personajes principales, tiene unos secundarios maravillosos, algunos llenos de valores, que destacan por su sabiduría, su buen hacer, su sensatez , su bondad… en este grupo me gustaría nombrar al bueno de Marco, a la inocente Sabina, a la generosa Flavia, a la sufrida Julia, al pobre Paulino, que en el fondo me dio pena por no poder pensar con la cabeza en vez de hacerlo con otra parte de su cuerpo, al valiente Vix… 

Todos ellos hacen que el disfrute de la historia sea completo, nos llevan de la mano hasta la Roma de Domiciano, también uno de los personajes principales del libro, y que a pesar de ser un gran emperador en lo que se refiere a la parte económica y jurídica del poder,  comprobamos que era una bestia inhumana y depravada totalmente carente de cordura en muchas ocasiones…

Y disfrutamos también de una excelente ambientación de la época: se nos describen con detalle los juegos, la formación de gladiadores, la vida de las vestales, la vida en el palacio imperial, en el senado, la forma tan desmadrada de divertirse que tenían los romanos, con sus orgías, sus borracheras, sus fiestas sin fin…

Así que, por todo ello, por tratarse de una bonita historia que nos lleva a tiempos remotos, puesta en boca de unos personajes que nos despertarán todo tipo de sensaciones, por poder disfrutar de unos días en la Roma de los años 80 y 90 d.C., viviendo intensas pasiones, batallas, luchas, intrigas políticas, venganzas… con una exhaustiva descripción de la vestimenta, joyas, comidas, localizaciones exteriores e interiores, que nos permitirán hacernos una idea muy clara de cómo se vivía en aquellos años, pero todo contado con una prosa muy sencilla y amena… por ello, os recomiendo que conozcáis a “La concubina de Roma” y su dura y apasionante historia, estoy segura de que no os defraudará.


domingo, 7 de octubre de 2012

LAS SIRENAS DEL INVIERNO


                Las sirenas del invierno de Barbara J. Zitwer

Joey Rubin tiene 37 años, vive en Nueva York con su perra Tink, y es una arquitecta de éxito, aunque el hecho de trabajar en una oficina rodeada de hombres, no le ha puesto las cosas lo que se dice fáciles, profesionalmente hablando.

Después de mantener una relación amorosa en secreto durante más de un año con uno de sus compañeros de trabajo, está pasando por una mala época, pues éste la ha abandonado y está a punto de casarse con otra mujer. Dolida y destrozada, sólo su profesión, a la que desde siempre ha vivido entregada en cuerpo y alma, consigue hacerle no pensar en lo mal que se siente…

Pero las casualidades del destino, van a darle una alegría con la que no contaba:será la encargada de supervisar el proyecto de reforma de la vieja casa en la que J.M. Barrie escribió Peter Pan, tendrá que trasladarse al pequeño pueblo de Inglaterra en el que pasará dos semanas y encargarse de todo…

Y la felicidad de tener entre las manos este proyecto,no va a ser lo único bueno que Joey va a encontrarse de manera inesperada.

En Inglaterra, se reencontrará con su vieja amiga Sarah, que siempre fue como una hermana para ella, pero la vida las ha llevado a distanciarse demasiado, y se dan cuenta de que tienen muchas conversaciones pendientes y cosas de la que hablar, para poder recuperar la amistad que un día las unió tan intensamente…

En el pequeño pueblo inglés, conocerá a un grupo de cinco octogenarias que le darán sabias lecciones de vida. Este grupo de mujeres, amigas de toda la vida, comparte una extraña pasión: todos los días del año se bañan en el lago del pueblo, sin importar, para nada, las condiciones meteorológicas que acompañen la jornada… Con ellas, Joey, volverá a valorar cosas que tenía muy olvidadas, descubrirá que la juventud y la belleza no están solamente en nuestro exterior, que los cuerpos son bellos y jóvenes, si la dueña de ese cuerpo desborda y derrocha vida y ganas de vivir por cada poro de su piel… Recuperará los valores de la amistad, que su estilo de vida neoyorquino tan urbanita la habían llevado a perder y olvidar por completo, se dará cuenta de que la felicidad puede encontrarse en las cosas más simples, y lo que es más importante, que la vida te puede sorprender con segundas oportunidades en el momento más inesperado, y tú no debes darle la espalda cuando esto ocurra…

Estamos ante una novela corta, escrita de manera muy sencilla,directa y amena. Pero para lo cortita que es, encierra grandes momentos de emoción y grandes verdades. Una pequeña historia protagonizada por grandes y diferentes mujeres, que han encontrado la felicidad viviendo vidas de lo más dispares, pero a pesar de ello, lo que la historia nos demuestra, es que la verdadera amistad tiene que estar por encima de todas las cosas…

También me ha gustado mucho el mensaje de esperanza que transmite la lectura de esta novela; nos dice que no importa lo mal que lo estés pasando en un momento determinado, ya sea por un fracaso amoroso, por una pérdida de un familiar, por una traición… por muy hundido que estés, estás vivo, así que lucha, levántate una y otra vez por mucho que te cueste, porque cuando menos te lo esperes, una segunda oportunidad para ser feliz de nuevo, aparecerá también para ti.

Otro detalle que me ha encantado, es que la mansión que Joey va a restaurar, sea en la que J.M. Barrie escribió Peter Pan. Peter Pan, ha sido desde siempre mi cuento favorito, así que, el hecho de que la historia de cómo fue escrito el libro, las pequeñas anécdotas que se cuentan sobre el escritor y los personajes, tengan relevancia a lo largo de la novela, ha hecho que para mí la historia sea todavía mucho más especial.

Es una pequeña delicia de libro, que os dejará con una agradable sensación cuando lo hayáis terminado; una historia sencilla, bonita y muy fácil de leer, ideal para hacer una pausa entre lecturas más densas, cuando necesitamos un libro que sabemos que nos hará sentir bien y lo cerraremos con una sonrisa.

Creo que os puede gustar. Ya me contaréis si a vosotros también os habría gustado compartir los baños en el helado lago con este grupo de tan increíbles damas.


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